Tout sur la montgolfière

Histoire de la montgolfière

Depuis son invention, en 1783, la montgolfière est redevenue populaire après avoir sombré dans l'oubli pendant plusieurs décennies.

C'est aux frères de Montgolfier, Joseph et Étienne, qu'on doit l'invention de la montgolfière. Après un certain nombre d'essais, les frères de Montgolfier décidèrent d'organiser la première manifestation publique le 4 juin 1783. Il y avait là une centaine de curieux. Un ballon sphérique de onze mètres de diamètre fabriqué avec de la soie et du papier, gonflé au-dessus d'un feu de paille et de laine, s'éleva à environ 180 mètres de hauteur. Il parcourut deux kilomètres en l'espace de dix minutes et redescendit doucement se poser.

Le 19 septembre de la même année, devant le palais de Versailles, en présence du roi Louis XVI et devant une foule énorme, les frères de Montgolfier présentèrent leur dernier aérostat. Le ballon, de 12,5 mètres de diamètre et 17 mètres de hauteur, fabriqué avec du coton et du papier, était élégamment peint et décoré.

Dans une cage suspendue au-dessous, on installa un coq, un canard et un mouton, soit les premiers aéronautes de l'histoire. Le ballon s'éleva à 500 mètres de hauteur et parcourut une distance de trois kilomètres en huit minutes. Les animaux étaient indemnes.

Le 21 novembre 1783, Jean Pilâtre de Rozier et le marquis d'Arlandes, François Laurent, furent les premiers êtres humains à s'envoler. L'aérostat avait un volume d'environ 2040 mètres cubes, il mesurait 21 mètres de long par 14 mètres de large et pesait, à pleine charge, 725 kilogrammes. L'enveloppe était constituée d'une toile de coton imbibée d'alun pour l'imperméabiliser et la rendre moins combustible. Les décorations représentaient les armoiries royales et les signes du zodiaque. L'aérostat s'éleva majestueusement sous les yeux d'une foule immense (évaluée à plus de 500 000 personnes, soit presque la moitié de la population de Paris à l'époque). Il atteignit 900 mètres d'altitude. Il atterrit, sans dommages, après 25 minutes de vol, à huit kilomètres de son point de départ.

Les professeurs Charles et Robert on aussi largement contribué à la découverte de la montgolfière en introduisant au même moment le ballon à l'hydrogène qui permettait des vols de plus longue durée et sur une plus grande distance. La première ascension d'un ballon à hydrogène eut lieu le 27 août 1783.

Dans les années 1950, l'Américain Ed Yost redonnait vie au ballon à air chaud en expérimentant de nouvelles méthodes, combinant des matériaux de plastique à un système de chauffage utilisant des bonbonnes à gaz propane de type industriel. Mais ce n'est vraiment qu'en 1970 que la montgolfière refit surface avec l'aide d'un petit groupe de gens. Des entrepreneurs commencèrent alors à produire des montgolfières pour les amateurs de ce sport nouveau. Depuis, l'aérostation est devenue un sport très sophistiqué. Des compétitions, tant aux niveaux local, régional, national qu'international, ont lieu chaque année dans plus de 40 pays. Ce texte comprend des extraits du livre de Marco Majrani, Les Vaisseaux du ciel, disponible à la Ville de Gatineau.

De quoi les ballons à air chaud sont-ils faits?

Le ballon, plus proprement appelé l'enveloppe, est fait de nylon renforcé (certains ballons sont fabriqués avec du dacron). Malgré sa très grande légèreté, ce matériel est très résistant. La face intérieure du tissu est enduite d'un revêtement qui prévient les fuites.

Comment fait-on pour gonfler le ballon?

C'est au moment de gonfler le ballon que la montgolfière devient un véritable sport d'équipe. En effet, le ballon étant très peu maniable au sol, en particulier les jours de grand vent, il faut quatre personnes pour réussir à le gonfler. On commence d'abord par étendre l'enveloppe sur le sol, puis on attache celle-ci à la nacelle que l'on a déposée sur le côté. Un petit ventilateur à essence permet de souffler de l'air dans le ballon. On allume ensuite le brûleur pour chauffer l'air qui se trouve dans le ballon. L'air chaud s'élève et amène ainsi le ballon à la verticale.

De quoi la nacelle est-elle faite?

Les nacelles sont faites d'osier, et chacune est entièrement tressée à la main.

Quelles sont les dimensions d'une montgolfière?

Le volume d'un ballon de montgolfière typique varie entre 65 000 et 105 000 pieds cubes, et sa hauteur peut atteindre 70 pieds. Les montgolfières de la Ville de Gatineau, par exemple, ont un volume d'environ 100 000 pieds cubes.

Comment fait-on pour diriger cet appareil?

À proprement parler, on ne le dirige pas. La montgolfière va où le vent la pousse. Cependant, les vents soufflent dans des directions et à des vitesses qui varient selon l'altitude; il s'agit donc de monter ou de descendre à une altitude où le vent souffle dans la direction voulue.

Quelle vitesse une montgolfière peut-elle atteindre?

Elle est aussi rapide que le vent. Ou aussi lente. Comme la montgolfière n'est pas munie d'un dispositif de propulsion avant, sa vitesse est entièrement déterminée par celle du vent.

Quel est le meilleur moment pour effectuer un vol en montgolfière?

D'ordinaire, juste après le lever du soleil et une ou deux heures avant qu'il ne se couche. C'est à ce moment que les vents sont les plus calmes et que l'air est plus stable.

Quelle altitude peut atteindre une montgolfière?

La plupart des vols en montgolfière se font à une altitude qui varie entre 1000 et 1500 pieds. Cependant, elles peuvent aussi ne survoler que la cime des arbres, ou encore aller beaucoup plus haut.

Combien de temps une montgolfière peut-elle rester dans les airs?

Tout dépend. Habituellement, la montgolfière transporte suffisamment de carburant pour deux heures de vol, mais des facteurs comme la température de l'air ambiant, le poids qui se trouve à l'intérieur de la nacelle et le temps détermineront la durée du vol.

Quel type de carburant utilise-t-on?

On utilise du propane, que l'on garde dans des réservoirs sous pression déposés au fond de la nacelle. La montgolfière transporte environ 30 ou 40 gallons de propane liquide. La flamme peut atteindre jusqu'à 10 ou 20 pieds de hauteur et produit un bruit très fort à l'allumage.

Comment récupère-t-on la montgolfière?

À l'aide d'une équipe de poursuite qui se déplace en camionnette ou en fourgonnette. Cette équipe suit la montgolfière pendant son vol (dans la mesure où les routes le permettent) et doit être sur place pour récupérer la montgolfière au moment de l'atterrissage. Pour chaque montgolfière qui évolue dans le ciel, il faut une équipe au sol de trois ou quatre personnes reliée par radio pour assurer la réussite du vol.

montgolfieres.pngLa montgolfière

A. Enveloppe
B. Jupe
C. Câbles de soutien
D. Brûleurs
E. Panier de rotin

La nacelle

1. Système de brûleurs
2. Tuyau d'alimentation du brûleur
3. Contour de suède
4. Panier de rotin
5. Valve d'échappement (propane)
6. Structure des câbles de soutien
7. Protecteur en cuir
8. Base en bois

Le tableau de bord

Altimètre : indicateur d'altitude
Variomètre : mesure la vitesse d'ascension
Thermomètre : indique la température de l'air à l'intérieur du ballon.