Tout sur la montgolfière

De quoi les ballons à air chaud sont-ils faits?

Le ballon, plus proprement appelé l'enveloppe, est fait de nylon renforcé (certains ballons sont fabriqués avec du dacron). Malgré sa très grande légèreté, ce matériel est très résistant. La face intérieure du tissu est enduite d'un revêtement qui prévient les fuites.

Comment fait-on pour gonfler le ballon?

C'est au moment de gonfler le ballon que la montgolfière devient un véritable sport d'équipe. En effet, le ballon étant très peu maniable au sol, en particulier les jours de grand vent, il faut quatre personnes pour réussir à le gonfler. On commence d'abord par étendre l'enveloppe sur le sol, puis on attache celle-ci à la nacelle que l'on a déposée sur le côté. Un petit ventilateur à essence permet de souffler de l'air dans le ballon. On allume ensuite le brûleur pour chauffer l'air qui se trouve dans le ballon. L'air chaud s'élève et amène ainsi le ballon à la verticale.

De quoi la nacelle est-elle faite?

Les nacelles sont faites d'osier, et chacune est entièrement tressée à la main.

Quelles sont les dimensions d'une montgolfière?

Le volume d'un ballon de montgolfière typique varie entre 65 000 et 105 000 pieds cubes, et sa hauteur peut atteindre 70 pieds. Les montgolfières de la Ville de Gatineau, par exemple, ont un volume d'environ 100 000 pieds cubes.

Comment fait-on pour diriger cet appareil?

À proprement parler, on ne le dirige pas. La montgolfière va où le vent la pousse. Cependant, les vents soufflent dans des directions et à des vitesses qui varient selon l'altitude; il s'agit donc de monter ou de descendre à une altitude où le vent souffle dans la direction voulue.

Quelle vitesse une montgolfière peut-elle atteindre?

Elle est aussi rapide que le vent. Ou aussi lente. Comme la montgolfière n'est pas munie d'un dispositif de propulsion avant, sa vitesse est entièrement déterminée par celle du vent.

Quel est le meilleur moment pour effectuer un vol en montgolfière?

D'ordinaire, juste après le lever du soleil et une ou deux heures avant qu'il ne se couche. C'est à ce moment que les vents sont les plus calmes et que l'air est plus stable.

Quelle altitude peut atteindre une montgolfière?

La plupart des vols en montgolfière se font à une altitude qui varie entre 1000 et 1500 pieds. Cependant, elles peuvent aussi ne survoler que la cime des arbres, ou encore aller beaucoup plus haut.

Combien de temps une montgolfière peut-elle rester dans les airs?

Tout dépend. Habituellement, la montgolfière transporte suffisamment de carburant pour deux heures de vol, mais des facteurs comme la température de l'air ambiant, le poids qui se trouve à l'intérieur de la nacelle et le temps détermineront la durée du vol.

Quel type de carburant utilise-t-on?

On utilise du propane, que l'on garde dans des réservoirs sous pression déposés au fond de la nacelle. La montgolfière transporte environ 30 ou 40 gallons de propane liquide. La flamme peut atteindre jusqu'à 10 ou 20 pieds de hauteur et produit un bruit très fort à l'allumage.

Comment récupère-t-on la montgolfière?

À l'aide d'une équipe de poursuite qui se déplace en camionnette ou en fourgonnette. Cette équipe suit la montgolfière pendant son vol (dans la mesure où les routes le permettent) et doit être sur place pour récupérer la montgolfière au moment de l'atterrissage. Pour chaque montgolfière qui évolue dans le ciel, il faut une équipe au sol de trois ou quatre personnes reliée par radio pour assurer la réussite du vol.

montgolfieres.pngLa montgolfière

A. Enveloppe
B. Jupe
C. Câbles de soutien
D. Brûleurs
E. Panier de rotin

La nacelle

1. Système de brûleurs
2. Tuyau d'alimentation du brûleur
3. Contour de suède
4. Panier de rotin
5. Valve d'échappement (propane)
6. Structure des câbles de soutien
7. Protecteur en cuir
8. Base en bois

Le tableau de bord

Altimètre : indicateur d'altitude
Variomètre : mesure la vitesse d'ascension
Thermomètre : indique la température de l'air à l'intérieur du ballon.